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Lobbies

El cerebro del complejo de juego Eurovegas, que se disputan Cataluña y Madrid, recauda dinero para curar a los ludópatas que genera

22-02-2012

. El escritor y periodista Roberto Saviano, especializado en crimen organizado, ha advertido de que si el proyecto Eurovegas recala al final en Cataluña o Madrid convertirá al territorio que lo acoja en un centro “mafioso”. El cerebro de la operación Eurovegas, que da por hecha, con el beneplácito del Gobierno español, la instalación del mayor complejo de juego de Europa, en Madrid o Barcelona,  es Andrew Tottenham, director general de las Vegas Sand para Europa. Andrew Tottenham, brazo derecho del judío americano  Sheldon Adelson, propietario de este complejo lúdico,  tiene claro el objetivo de su presencia en España y no lo oculta: “lograr resultados mediante la  diplomacia e influencia”.  La Celosia ha sabido que  Tottenham, llegado a nuestro país a vender la bondad de un mini-Las Vegas (la ciudad del pecado como se la conoce popularmente en Estados Unidos), ha sido presidente de la Great Foundation, una entidad benéfica domiciliada en el Reino Unido, cuyo objetivo es recaudar millones de libras para favorecer el juego responsable; en otras palabras, dicha fundación se ha creado para ayudar a prevenir la ludopatía o tratar de desintoxicar a los adictos al juego.

Conscientes de que el juego crea una grave adicción, familias arruinadas y desestructuradas, desde hace años sus promotores tratan de ‘lavar su imagen’ con la creación de fundaciones benéficas. Las Vegas Sand y otras multinacionales del juego se amparan, entre otras fundaciones, en la Great Foundation, cuya actividad es ‘recaudar fondos para lo que denominan juego responsable; es decir rehabilitación de ludópatas. Hasta el momento, según recoge en su web,  la Great Foundation  lleva recaudados casi cinco millones de euros, vía donaciones de más de 600 entidades. Esta institución de caridad, como se define, hace gala del destino de las donaciones “tratamiento, educación e investigación”. En España, los dueños del juego han importado modelos similares de carácter social. Así, por ejemplo, Cirsa cuenta con la fundación Manuel Lao, destinada a causas benéficas. Las últimas informaciones apuntan que España cuenta con medio millón de adictos al juego. Para paliar esta enfermedad existen entidades como la Federación Española de Jugadores de Azar Rehabilitados (FEJAR).

Andrew Tottenham, el ejecutivo con mayor influencia en el mundo del juego se define asimismo como un empresario “con una mente rápida y ágil, capaz de entender los proyectos más complejos”. Y Andrew Tottenham es capaz también de vender la bondad del  juego que se practica en los casinos (póker, black-jac, tragaperras…) a los presidentes de las comunidades autónomas de Madrid y Cataluña. Los promotores de Eurovegas han visitado España, acompañados por sus asesores jurídicos y fiscales. Esperanza Aguirre, presidenta de la Comunidad de Madrid, ha declarado que los ha visto hasta en seis ocasiones y ha subrayado que vienen a crear riqueza y empleo. Sheldon Adelson y Andrew Tottenham fueron recibidos ayer por Artur Mas, presidente de la Generalitat de Cataluña. Iban respaldados por David Hachuel, vicepresidente de la Federación de Comunidades Judías de España, Sam Toledano, representante de la Casa Judía en Madrid, Carles Vilarrubí, vicepresidente de la banca Rothschild España,  Isak Andic, fundador  y principal accionista de Mango y  Marc Puig, presidente ejecutivo de Puig.

Sheldon Adelson, como ya informó La Celosia, es el  mayor proveedor de fondos del Partido Republicanode Estados Unidos, siendo su último regalo un cheque de 5 millones de dólares, casi 4 millones de euros a Newt Gingrich, a los que hay que sumar otros 6 millones donados por su mujer Miriam, una doctora nacida en Israel, y están dispuestaos a donar otro tanto al candidato más favorable a una postura dura de Israel en Oriente Medio, país en el que Adelson, descendiente de judíoas lituanos, mantiene un periódico. Adelson y su mujer mantienen una serie de clínicas en Israel para tratar a toxicómanos, y el multimillonario estadounidense constituyó hace cinco años la Adelson Family Charitable Foundation, con un presupuesto anual de 200 millones de dólares para ayudar a las comunidades judías y de Israel, siendo la más relevante en su género.

¡Hagan juego¡: Cataluña o Madrid

Pese a las condiciones leoninas que exigen Sheldon Adelson y Andrew Tottenham para establecer un mini-Las Vegas en España y que pasan por una reforma del Estatuto de los Trabajadores a cambios en la ley de prevención de blanqueo de capitales, Esperanza Aguirre y Artur Mas  les han puesto la alfombra roja y no han ahorrado parabienes para tan ilustres inversores. Andrew Tottenham tiene claro  que su objetivo en España es el mismo que en todos los países en que se han establecido: “lograr resultados mediante la  diplomacia e influencia”, como proclama en su perfil colgado en internet.  El propio Sheldon Adelson incluso ha dado por cerrada la operación. “Estamos finalizando los últimos componentes”, declaraba en una entrevista en Forbes (cuyo contenido se hace público durante su visita a España). El magnate americano-israelí afirma haber alcanzado ya con el gobierno español los acuerdos necesarios para “garantizar el éxito” de su inversión, sin dar ninguna pista de la ciudad por la que terminará decantándose para levantar Eurovegas.

El Gobierno catalán está “estudiando” la posibilidad de instalar este gran complejo de ocio y convenciones en los alrededores de Barcelona, pero “parte con desventaja con respecto a Madrid” y ahora está intentando “equilibrar esta partida”, con reuniones como la de ayer. “Lo que está en juego, según respondió el presidente de la Generalitat, Artur Mas, – en la sesión de control  celebrada  ayer en el Parlamento catalán-, es una astronómica inversión que convertiría Cataluña en “el principal líder turístico de Europa”. Artur Mas baraja cuatro posibles emplazamientos en el área metropolitana y en la segunda corona: El Prat, Alella, Montcada y Gavà. El alcalde de El Prat, el socialista Lluís Tejedor, se opone frontalmente a la iniciativa. La presidenta del PP de Cataluña, Alicia Sánchez-Camacho, ofreció su apoyo a la Generalitat. En el caso de que el macrocasino se instalara en Cataluña, habría que modificar normas urbanísticas. Durante su estancia en Barcelona, Adelson mantuvo una cita en el aeropuerto con el secretario de Estado para el Comercio, Jaime García-Legaz, -ex secretario general de la Fundación FAES que preside Aznar- para revisar las leyes que debería reformar el Gobierno de Mariano Rajoy para autorizar Eurovegas.

El hombre clave en las negociaciones para su emplazamiento en Madrid -Alcorcón, El Molar, Barajas y otras localidades se postulan- es Jesús Sainz, presidente de PromoMadrid, organismo público encargado de atraer inversiones extranjeras a la capital española. Pero también participa en las negociaciones InvestInSpain (Sociedad Estatal para la Promoción y Atracción de las Inversiones Exteriores). A principio de los años ochenta Jesús Sainz negoció la organización de la Expo en Sevilla en 1992. Entonces parecía imposible que España se llevara una candidatura por la que también luchaba Chicago. Sainz también negoció con Disney la apertura de su parque de atracciones en España (finalmente se edificó en París). Sainz ha sido presidente de los complejos de ocio Isla Mágica y Parque Warner.

Mientras el Partido Popular y CiU avalan este proyecto cuya inversión rondará los 17.000 millones de euros y que podría crear 200.000 empleos en cinco años, otras fuerzas políticas no son tan complacientes. Desde Iniciativa de los Verdes por Cataluña (ICV), ayer mismo en una interpelación a Artur Mas en el Parlamento catalán, pusieron pegas al proyecto porque sería dar luz verde a un ‘paraíso fiscal’, amén de por las conocidas exigencias de Sheldon: exenciones de la Seguridad Social durante dos años, quedar liberado de las leyes laborales españolas, suavizar la ley del menor o saltarse la prohibición de fumar. “Eurovegas ni en Catalunya ni en Madrid ni en ninguna parte”, es la consigna de Ecologistas en Acción que, en 48 horas, ha recogido más de 2.000 firmas en contra de lo que califican “un centro de ludopatía, mafias y lavado de dinero negro. Una decena de asociaciones se plantean construir una plataforma para oponerse al proyecto. ¿Apruebas la instalación de un complejo tipo Las Vegas en Catalunya?, es la encuesta planteada por la Vanguardia a sus lectores. Empate por ahora.

 

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