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Latinoamérica

Los chilenos perjudican su salud al consumir pescado con exceso de mercurio

03-10-2014

“El mercurio es un contaminante muy tóxico que puede afectar la salud, especialmente de las mujeres, niños y fetos. Es urgente que el Ministerio de Salud adapte la norma chilena a los estándares internacionalmente aceptados para limitar la presencia de mercurio en los pescados que se venden al público”, señaló el director ejecutivo de Oceana, Alex Muñoz.

La organización pidió específicamente que se reforme el Reglamento Sanitario de los Alimentos según el cual la concentración máxima de mercurio en peces grandes como el atún, el tiburón y la albacora, puede ser de 1,5 mg/kg. Esta cifra sobrepasa en un 50% la exigencia establecida a nivel internacional por el Codex Alimentarius de la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO), que fija un máximo de 1 mg/kg.

En septiembre de 2012, Oceana llevó a cabo un estudio con el Laboratorio Analab para determinar la concentración de mercurio en muestras de atún, albacora y tiburón frescos de venta pública. Los resultados excedieron las normas internacionales en el 75% de las muestras de atún fresco y fresco en sashimi, y en el 33% de las de albacora fresca y fresca en sashimi. Otro estudio realizado el 2011 por el propio Ministerio de Salud arrojó que el 30% de la albacora fresca muestreada sobrepasó la norma internacional, mientras que una muestra de atún en conserva excedió el límite máximo de mercurio en más de 200%. El año 2012, un segundo estudio del Ministerio mostró que el38% de la albacora fresca muestreada superó la norma internacional.

El mercurio es un metal altamente tóxico que, una vez emitido a la atmósfera, decanta sobre la tierra y los océanos, acumulándose en las especies marinas y en las personas que las consumen. Puede causar serios problemas neurológicos, alterar el normal desarrollo cerebral en niños y fetos e, incluso, producir malformaciones. “Aparte de tener una norma más estricta, el Ministerio de Salud debería advertir públicamente sobre los riesgos de comer aquellos pescados que usualmente concentran más mercurio, particularmente a mujeres embarazadas o en edad reproductiva”, enfatizó Muñoz.

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