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Latinoamérica

Los ingresos por turismo casi doblan los peajes del Canal de Panamá

08-04-2014

En Panamá el sector turismo creció tan rápido que el gasto efectuado por los turistas logró duplicarse, alcanzando US$3.316 millones al cierre del 2013, mientras que los ingresos por peajes del Canal de Panamá sumaron US$1.863 millones en el mismo periodo. Hace sólo cinco años, ambos sectores generaban ingresos similares de acuerdo con datos de la Contraloría General de la República. En el 2009, los gastos generados por turistas cerraron en US1.483 millones, mientras que los ingresos por peajes del Canal de Panamá totalizaron US$1.465 millones.

Por ello, la Cámara Panameña de Turismo (Camtur), la Asociación Panameña de Hoteles (Apatel) y la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), coinciden en que debe fortalecerse la alianza público-privada enfocada en promover a Panamá como destino turístico debido a que se están viendo los resultados de esa labor. Según cifras de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), entre enero y febrero de 2014 entraron 445.440 visitantes por los diferentes puertos de entrada al país.

Esta cifra refleja un incremento del 3,5% con 15.589 pasajeros más que en igual período de 2013. La ocupación hotelera en forma global llegó al 60%. Los cruceros aportaron 115.302 pasajeros y un crecimiento de 3,9%. En este periodo el gasto efectuado por los turistas alcanzó $285 millones, para un 6,7% de incremento con relación a enero-febrero de 2013, cuando cerró en $267 millones. Cabe destacar que los ingresos por peajes del Canal en enero y febrero de 2014 cerraron en US$165 millones.

No hay que minusvalorar el impacto del Canal

Aunque a decir verdad, sería injusto comparar el aporte del Canal de Panamá a la economía del país únicamente en términos de ingresos por peaje ya que la vía acuática ha facilitado el desarrollo de un clúster logístico que incluye todo tipo de servicios conexos, por lo que esta análisis es solo para ilustrar el impacto que está teniendo el crecimiento del sector turismo. La ocupación hotelera para este periodo se sitúo en 57,4%, a pesar de que el número de habitaciones ocupadas estuvo en 10.290; es decir, 20% más que en igual periodo de 2013, cuando las habitaciones ocupadas fueron 8.537.

De acuerdo con el subadministrador de la ATP, Ernesto Orillac, es una buena señal de que las acciones de promoción que se adelantan en alianza entre el gobierno y la empresa privada están dando resultados, principalmente los enfocados en convertir a Panamá en un destino de convenciones y eventos internacionales.  En 2013 el gasto efectuado por los turistas fue de US$3.316 millones, lo que representó un incremento del 8,1%, un indicativo de que el turismo es uno de los sectores que está generando mayores ingresos al país.

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