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Panamá pierde terreno en la industria del juego

04-07-2016

Las apuestas en juegos de azar sumaron en abril el décimo mes consecutivo con resultados negativos.

Lo que fue calificado por las autoridades como una corrección normal del mercado, después de años de crecimiento, se ha convertido en una tendencia a la baja que mes a mes se va acentuando.

En los primeros cuatro meses del año se apostaron 733.2 millones de dólares, una disminución de 15.4%. En cifras redondas en el primer cuatrimestre se apostaron 133.6 millones de dólares menos en comparación con igual periodo del año pasado, de acuerdo con las estadísticas de la Junta de Control de Juegos (JCJ).

En promedio, las apuestas en juegos de azar registran una disminución mensual de 2 dígitos en los últimos 10 meses.

Esta tendencia negativa se inició un mes después de que el Gobierno comenzó a cobrar el impuesto a las apuestas que se estableció para obtener los fondos que servirían para financiar el aumento a los jubilados y pensionados del país.

Las cifras hasta abril reflejan que las apuestas en las máquinas tragamonedas tipo A, que son aquellas que permiten múltiples jugadas, cerraron en 636.7 millones de dólares, una baja interanual de 12.9%, mientras que en las mesas de juego, que solo operan en los casinos completos, se apostaron 35.6 millones de dólares menos en comparación con los 105.9 millones de dólares del primer cuatrimestre de 2015.

Empresarios vinculados a a esta actividad explican que el impuesto se aplica al servicio que ofrecen los establecimientos de juegos de azar, porque no importa si la persona gana o pierde, igual el operador le tiene que retener el 5% de la cantidad que cambie en la caja.

El tributo, que comenzó a aplicarse en el segundo trimestre del año, se cobra cuando el jugador cambia sus fichas o monedas en la caja del centro de juegos.

Hoteleros consultados aseguran que han notado una disminución en la llegada de turistas que antes llegaban al país para jugar en los casinos que operan en los hoteles con más de 300 habitaciones.

Explican que ahora estos grandes apostadores prefieren ir a Costa Rica, México y República Dominicana.

En términos generales, la entrada de visitantes al país ha caído 4.5% en los primeros cuatro meses del año.

Antonio Alfaro, presidente de la Asociación de Administradores de Juegos de Azar de Panamá (Asaja), asegura que la industria de juegos regresó a los niveles experimentados en 2003. Esto implica una baja significativa en el volumen de apuestas, por lo que advierte que muchos casinos exploran la posibilidad de operar solo 12 horas al día, y no las 24 horas como ocurre en la actualidad.

Los representantes de los casinos se reunieron esta semana con funcionarios de la Contraloría General y del Ministerio de Economía y Finanzas para presentar un estudio que contrató Asaja y en el que se calculó el impacto que ha tenido el impuesto que se fijó en la industria.

Uno de los puntos que más resaltaron fue la desigualdad en los aportes que se entregan al Estado. Afirman que solo algunos operadores de juegos de azar están aportando los 70 millones de dólares que el Gobierno destina al aumento de los jubilados, cuando hay otros sectores dentro de la industria que no aportan nada.

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